Entrevista a Germán Garro, Profesor de Yoga en Argentina

“La familia, los hijos, te hacen crecer, yo digo que son como un acelerador de partículas”…Dedicado seriamente al Yoga por más de dos décadas, hombre de familia con 3 hijos ya formados, Germán es un excelente referente como practicante y maestro, personas como él son toda una inspiración para la comunidad yogi latina y mundial; me dijo: “Y no solamente a la sociedad argentina, a cualquier sociedad le sirve practicar Yoga, especialmente la filosofía: no robar, no mentir, etc., es muy necesario…”. Comenzó su vida en el  Yoga desde muy joven, y a través del estudio de las lecciones de Paramahamsa Yogananda,   hizo un curso técnico de Yoga en la Universidad del Salvador para capacitarse y enseñar esta ciencia, aunque se considera siempre un aprendiz es una persona con mucho tiempo de estudio y dedicación a este arte y estilo de Vida. Enseña Vinyasa y Ashtanga Vinyasa Yoga en el Bolsón Argentina. También dicta cursos y talleres a nivel internacional. Tiene un lindo proyecto junto a su esposa e hija, el Centro de Yoga Anahata. Germán incluye en sus clases muchas técnicas, entre ellas Asana, Pranayama, Kirtan y meditación.

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Urdhva Paschimottanasana, Germán Garro

Pregunta:  ¿Cómo empezaste el camino del Yoga?

Respuesta:  Desde chico era un poco retraído, incluso parecía un poco autista (hasta me llevaron al psicólogo); luego comprendí que era algo más natural en mí. Yo podía hacer preguntas poco usuales, una vez a mi madre se le cayó un plato, este se rompió y le pregunté si entonces el plato se había muerto, cosas así.

Más grande tuve un compañero de estudio, un genio, conocí el libro de Theos Bernard, el de Hatha Yoga, trataba de practicar, también  Autobiografía de un Yogi me marcó…Recuerdo que mi primer acercamiento al Bagavad Gita fue cuando unos chicos me lo vendieron, pedían aporte voluntario, yo tenía poco dinero, al abrir el libro y empezar a leer me dí cuenta que es un conocimiento que vale millones.

P. ¿Cómo es la relación con tu familia dentro de tu estilo de vida yogi?

R/. En la relación con mi familia no trato de imponer, con mi esposa que también sigue este camino hemos dado libertad a nuestros hijos para elegir, por ejemplo ellos se han hecho vegetarianos por decisión, pero no por imposición.

Otra experiencia fue cuando al principio trataba de meditar, a veces me molestaba que los chicos llegaban a estar encima, a jugar, sin embargo un día en una de mis experiencias buscando paz, los chicos llegaron, yo seguí el ejercicio y me salió un llanto natural, había una tristeza especial en mi. Desde ese día mis hijos no me molestaron dentro de ese espacio, es como que se dieron cuenta que era un momento que yo necesitaba.

La familia, los hijos te hacen crecer, yo digo que son como un acelerador de partículas, te ayudan a evolucionar.

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Maestro Germán, su esposa Mónica Vazquez y su hija Julieta

P. Germán, hay un informe a cerca de los beneficios de la primera serie de Ashtanga Vinyasa Yoga escrito por ti, personalmente me inspiró en mis inicios de la práctica cuando me lo pasaron, y pienso que también a muchas personas. ¿Cómo fue esto, porqué te decidiste hacerlo?

R/. Este trabajo de los beneficios de la primera serie del Ashtanga fue inspirado porque me gusta, se me da la investigación, entonces quise profundizar y saber más de los beneficios de las posturas, de cómo pueden ayudar a la gente, quise ir más allá y hacer algo más amplio, e hice todo un esfuerzo de compilar lo expresado por grandes maestros  con respecto a esas posturas.  También mi experiencia personal.

P. Momento especial de tu vida donde te hayas apegado más a la práctica del Yoga y a sus herramientas ¿?

R/. Cuando tenía 2 hijos, era justo el último día del año, ya había leído la autobiografía de un Yogi, de Paramahansa Yogananda, aquella vez estaba con mi esposa, ella me regaló este libro de nuevo, lo abrí antes de ir a cenar para ver qué tenía para decirme, allí leí “morirás pronto”, me tomé muy en serio esto, fue todo un año muy enriquecedor, practiqué y viví cada instante con base a esa enseñanza, en realidad si fue un renacer. Me hice muy consciente de que en realidad uno puede morir a cualquier instante. El mensaje me llegó y lo tomé.

P. Anécdota de una transformación que hayas visto en un(a) estudiante

R/. Una vez que fui a dar una clase en otro lugar, el ambiente era un poco desordenado en aquel sitio, a veces pasa. Siempre acostumbro hacer limpieza energética y hablar de algún tema. Aquella vez hablé mucho de la muerte y del proceso de soltar, de aceptar cuando un ser querido se va; allí había una mujer que tenía un  asunto muy profundo con la separación de un ser querido, una hija, lloró mucho. Empezó a practicar conmigo.  A ella la tocó, ella viene al Yoga porque es como un bálsamo para su vida. Independientemente de las posturas ella disfruta la práctica y le sirve. Eso me gusta, ayudar, que la práctica sea un bálsamo para la vida de las personas.

En efecto hay muchos ejemplos como este y otros.

P. Consejo para las personas que están empezando con la práctica o que quieran empezar

R/. A las personas que están iniciando les recomiendo que busquen la práctica que mejor se ajuste a ellos, por ejemplo para alguien con lesiones puede ser frustrante una práctica de Ashtanga Vinyasa, o para alguien joven y dinámico puede ser aburrida una práctica muy suave. Mi consejo es que tengan en cuenta que existen muchas formas de Yoga, y de practicarlo. Y que yoga no solamente es  asana. También recomiendo que dejen obrar al yoga, que la gente se acerque sin prejuicios y vea qué tiene el yoga para ellos.

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Germán demostrando y enseñando en un congreso de Yoga, un profesor con mucho talento

 

P. Germán, como alguien experimentado en este camino, ¿qué consejo le das a las personas que están empezando a enseñar, a compartir la práctica o que quieren empezar hacerlo?

R/. A quienes están empezando a enseñar, que se formen bien, que practiquen mucho, y que sean coherentes, el que quiera eseñar asana debe practicar y debe estudiar el tema. Si alguien se propone enseñar filosofía pues que estudie los textos y practique meditación. No me parece correcto empezar a enseñar sin buenas bases, cursos cortos no te hacen necesariamente profesor, debe haber una buena base de experiencia personal. La experiencia es muy importante.

Incluso los tropiezos enseñan, cuando alguien se ha caído 40 veces para aprender sirsasana tiene mucho para enseñar. Los tropiezos son positivos en ese sentido.

P. Experiencia mística de tu viaje a la India, ¿qué quieres contar?

R/. La visita a la cueva del sabio Vasistha, fue muy especial. Después de estar un poco confundidos con mi hija para encontrar el sitio llegamos. Yo sentí un silencio muy íntimo, era un silencio que experimenté como un regalo de aquél lugar, un regalo de las prácticas de meditación que se habrían llevado a cabo allí.  Nunca antes percibí el silencio de esta forma, algo muy profundo, mágico, espiritual. Después de salir con mi hija permanecimos sin hablar por largo tiempo, después de un rato ambos conicidimos en lo maravilloso del silencio en aquél lugar.

P. Maestros que te inspiran, maestro Germán

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Germán y su hija Julieta a los lados, la maestra Santina al centro. Santina es una experimentada y reconocida profesora de Ashtanga Vinyasa Yoga

R/. Sí,  hay muchos maestros que me inspiran y me han inspirado, a parte de grandes sabios y yogis de La antigüedad, o de maestros reconocidos como Rama Krishna y Paramahansa Yogananda,  ahorita comparto con la maestra Santina que me parece muy especial. Ella ha tenido una experiencia de vida intensa y fuerte. Me gusta como enseña, muy buena.

Hasta aquí la entrevista que terminó con un gracias y namasté, me siento feliz de haber  conversado con este yogi. Para saber más de Germán puedes ver su blog: http://anahataelbolsonyoga.blogspot.com.co. 

En facebook: German Garro

 

 

Entrevista a Carlos Mosqueira, profesor de Yoga en México

Carlos Mosqueira, Padre de familia,  ingeniero Civil  de 46 años de edad.

Instructor de Yoga en Nogales, Sonora-México. Un  hombre muy inspirador y lleno de amor por esta ciencia; con más de 10 años en esta disciplina ha tenido la fortuna de participar en talleres y cursos con los más renombrados Maestros del Ashtanga Vinyasa y de otros estilos de Yoga. Me dice: “…y fíjate que no cuento el tiempo, es muy relativo, para mis maestros que llevan 40 años yo llevo poco, para una persona que lleva apenas un año, yo llevo bastante, para alguien que empezó hace una semana el de un año lleva mucho, y así…Pienso que nací con esto, por ejemplo de niño ya hacía posturas, y además desde joven ya era consciente de una alimentación más saludable”.

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Carlos en su rol maestro, asistiendo a una estudiante en urdhva mukha paschimottanasana
  1. ¿Cómo Conociste el Yoga?

R/. Por Rodney Yee, el maestro oriental, lo pude ver personalmente en Ciudad de México, antes lo veía sólo por televisión cuando yo era pequeño. Él se sigue manteniendo muy joven. Se quedó la espinita desde entonces. Yo pienso que uno nace con el Yoga. Por ejemplo de niño ya hacía posturas, pies detrás de la cabeza y todo eso. El tema de la alimentación también ya estaba ahí.

2. He visto que eres muy comprometido, estudias y participas con muchos maestros y profesores reconocidos del mundo del ashtanga y el yoga en general (Tim Miller, David Garrigues, David Swenson, Kino, el mismo Sharat, etc.) ¿Alguna anécdota para contar entre tus experiencias con ellos?

R/. Sí  he podido compartir con mis maestros, trato de seguir yendo con ellos, a Tim Miller por ejemplo lo he visto unas 5 veces. “Ahí viene Carlos”,  dice cuando me ve. Me gusta que son muy humildes, a pesar de que mucha gente los admira puedes tomar con ellos un té, un chai, compartir una buena comida, inspiran mucho. Son personas que te reconocen rapidito después de haberte conocido.

Experiencias como David Swenson enseñando a mis hijos a pararse de manos, todo muy familiar.

Otra con  Doug Swenson el hermano de David: una vez vi cuando él se presentó a recepción y  dijo “señorita vengo para el taller de yoga”, la chica del registro le preguntó: “ah, te vas a inscribir”, y el replicó muy tranquilo, “no, es que soy el profesor”. Es una persona muy accesible, sencillo en su forma de vestir y en todo; un verdadero yogi, como debe ser.

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Junto a Doug Swenson uno de sus primeros Maestros
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Con Tim Miller, leyenda viviente del Ashtanga Vinyasa en Occidente
  1. ¿Qué te ha motivado para compartir, para enseñar el yoga?

R/. Especialmente me motivó el hecho de que vivo en una comunidad rural, de provincia. Viendo falta de paz, de tranquilidad en las personas y la posibilidad de ayudar a sanar, ya que el yoga es algo mágico. Aquí hay mucho alcohol, demasiado consumo de carne y otros problemas, entonces uno puede contribuir y hacer algo, un granito de arena por esta comunidad.

  1. ¿Qué asana te ha representado un gran desafío como practicante y qué te ha revelado en tu proceso personal?

R/.  Kapotasana, sigo batallando con ella, en Ashtanga me retiré de serie 2, en algún momento tuve la fortuna de terminarla. Kapotasana me caso con ella y me divorcio con ella. Trato de trabajar en ella, por ejemplo en un mes voy a ver a Sharat. Tengo permiso de mis maestros para practicar serie 2 pero  prefiero practicar serie 1. La serie 2 la puedo terminar pero es más fuerte y  la respeto . Pienso que Kapotasana me ha enseñado a ser humilde.

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Carlos y la carismática, disciplinada y popular Kino Mc gregor . Una gran Yogi
  1. ¿Dentro de tu experiencia qué es para ti la meditación y la paz interior?

R/. Siento que hay mucho trabajo previo a simplemente ofrecer a la gente cursos cortos de meditación. Primero hay que limpiar el cuerpo, poder tener una postura adecuada, en esto ayuda trabajar  con asanas. A veces se me hace un poco contradictorio cuando la gente quiere hacer meditación sin trabajar aspectos internos. Trato de llegar a esa parte con los procesos del yoga, con los códigos éticos y la disciplina interna, también la práctica de asana que para mi es una meditación en movimiento. Personalmente  la parte espiritual también ha venido llegando, yo era un Ingeniero Civil bien apegado a la ciencia, cuando escuchaba algo como los chakras yo me reía de eso. Pero ahorita gracias a la práctica personal comprendo más, y todo  lo que le digo a la gente es porque lo he podido experimentar.

  1. ¿Qué piensas que el yoga le aporta a la sociedad mexicana?

R/. Para la gente somos los diferentes, hacemos cosas extrañas, comemos cosas raras, mucha gente nos considera loquitos,  pienso que el yoga llega a la gente en cierta edad, el que va a conocer el yoga ya viene para esto. A veces me dicen “empecé a practicar muy tarde”, pero sabemos que uno empieza a practicar cuando tiene que empezar. Eso enseño también. Para la sociedad mexicana obviamente es un impacto positivo, creemos firmemente que  si toda la gente hiciera yoga el mundo fuera otro. Muy distinto a todo lo que vemos.

  1. ¿Con toda la fama que ha venido ganando el yoga últimamente, tu como profesor y  practicante, qué piensas del futuro del yoga en latinoamérica?

R/. Veo que el yoga se ha ido difundiendo y seguirá igual. La verdad ojalá que creciera más. También a veces se ve algunos llamados estudios de yoga llenos, pero las escuelas/estudios de yoga tradicional con poca gente. Eso en ocasiones me preocupa un poco. Que no se pierda el yoga, por ejemplo que el instructor no vaya a  decir: “voy empezar a dar cerveza en mis clases para ver si las lleno”.

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Carlos al fondo, Clase llena (y no ofreció cerveza para lograrlo)
  1. ¿Qué consejo le das tu a las personas que están empezando o que quieran empezar en la práctica, en el camino del yoga?

R/. La verdad el consejo que les doy es no mirar tanto fotos de las redes sociales y ponerse a practicar. A veces la gente se desespera porque no puede hacer una postura. El yoga es un camino muy bonito, muy largo a veces, hay que tomarlo con la mayor seriedad posible. Practicar con disciplina.  Sabemos que yoga es más que la hora u hora y media que uno está sobre el tapete. El yoga es 24 horas, aunque el portal sean las asanas. También recomiendo practicar códigos éticos y de disciplina según la filosofía del yoga; yamas y niyamas.

Carlos enseña en su espacio Hanuman Yoga Shala. Ofrece clases, talleres y cursus de formación. Encuéntralo para compartir yoga en Nogales Sonora u otro lugar:

Facebook: Carlos Yoga Mosqueira

Instagram: @carlosmosqueira

 

 

 

 VIRABHADRASANA,  GUERRERO  I, II Y III;  ALGUNAS CONNOTACIONES DE SU PRÁCTICA

Un esfuerzo por explicar estas posturas pero en su aspecto interior, más energético, más transformador. Como siempre escribo de acuerdo a lo que he aprendido con mis maestros, lecturas autorizadas y mi experiencia personal. Lo expuesto aquí es una parte, cada asana es un universo.

Antes de empezar exhortación a la diplomacia, cualidad indispensable de los guerreros, y exorcismo de fanatismos: no juzgar ni tratar de imponer a otros nuestra forma de ejecutar estas asanas, que pueden tener algunas ligeras variaciones/diferencias de acuerdo a cada escuela  y Maestro en particular.

El heroismo, el poder, la determinación, la destreza, el valor en la batalla, la generosidad y el liderazgo son las cualidades naturales de trabajo que tienen los Ksatriyas [los guerreros]    Bagavad Gita 18. 43

Tres variantes más comunes conocemos de esta postura, exigencias diferentes en cada una y progresión gradual física, mental e  interior, incluso espiritual si abrimos la mente y el corazón para entenderlo así.

El primer guerrero nos enseña la importancia de pararse firme, mantenernos fuertes, estables y determinados. Esto es fundamental en todos los guerreros, es el órden –las bases son los pies y piernas-.   También enseña la necesidad de ver hacia arriba , agradecer y entender que este conocimiento del Yoga es algo muy elevado que nos ha llegado como un regalo divino. En realidad  el yogi ve la Divinidad en todo. Por eso los brazos elevados hacia el cielo y las manos preferiblemente en pronam mudra, por eso la mirada hacia lo alto. Es conectar lo terrenal con lo sutil, es entender que vivimos en el mundo pero no sólo depende de nosotros. Hay que desarrollar valor unido a la confianza en la Voluntad Suprema.

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Virabhadrasana I, Maestro BKS I Yengar. Maravillosa ejecución

El segundo guerrero es un esfuerzo por equilibrar diferentes energías del pasado, el presente y nuestra visión del futuro. Es común escuchar aquello de “vivir en el eterno ahora”, pero es innegable que el ahora depende en gran medida de nuestra herencia familiar, social, cultural y de lo que hasta el presente hemos hecho con todo esto -karma-, además siempre estaremos condicionados por algunos de estos factores;  aquí  se ve representado por la pierna apoyada atrás y por el brazo que también queda atrás, qué tan fuertes son nuestros principios, qué tanto prestamos atención a no lamentarnos de lo que hemos hecho sin por eso ser indolentes e ignorantes de nuestra herencia y tradiciones.

El tronco que representa el presente debe estar lo más alineado posible, en el centro, atento, sin vivir atrás (en el pasado) y sin cargarse hacia adelante viendo hacia el futuro  sin conciencia y consideración.  Esto puede ser una interesante meditación para no descuidar las bases, no ignorar de dónde venimos, y para  no cerrarnos (la cadera, el pecho y los hombros no deben cerrarse en esta postura);  También para evitar el peligro de perder el entusiasmo y la fe en la práctica: si tenemos afán, si queremos correr tanto a nivel físico como mental y no aceptamos el pasado y presente  entonces nos lesionaremos por pretender más de lo que podemos, y además encontraremos que no estamos tan avanzados a nivel interior como pensábamos. No sólo porque el estado de yoga no dependa exclusivamente de la ejecución de asanas, sino porque probablemente no dedicamos tiempo ni esfuerzo a las demás prácticas indispensables de esta disciplina del yoga para conservar el equilibrio y el proceso natural de transformación y evolución personal.

El cuello y la cabeza libres  mirando en proyección al porvenir (a la mano del brazo adelante). La pierna y el brazo de adelante representa el futuro, pisar firme adelante es crear planes viables y a diferentes plazos de tiempo. No ideas vagas. Evitar que colapse la rodilla flexionada y la cadera en ese lado también tiene que ver con esto y con “lo que estamos invirtiendo” con miras al futuro, en términos de tiempo y energía. El brazo de adelante tampoco puede estar demasiado elevado, subvalorarse es el peor de los errores pero la soberbia también,  sobrevalorar las cosas y sobrevalorar nuestras capacidades conduce a dificultades. Hay que ser humildes.

 

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Virabhadrasana II, Maestro Sharat Jois, en Ashtanga vinyasa se admite la rodilla flexionada  un poco más adelante. Lo importante es no dejarla colapsar

 

Aspecto técnico: no todo es lo que parece, el trabajo serio en esta asana es indispensable, sirve de llave para otras mucho más complicadas. Si analizamos el guerrero dos vemos que es más exigente que el primero, y que hacerlo correctamente es un desafío inmenso. Basta con percatarse en  términos generales, por ejemplo lo que implica llegar a alinear los dos lados de la cadera adecuadamente;  se requiere años de dsiciplina consciente, o si no una herencia genética  muy generosa  que ya permita libertad en esta área del cuerpo para llegar  hacerlo.  Enfaticemos de nuevo en que aún alineando muy bien las partes físicas, el yoga debe permitirnos llegar al balance  interno, no enfocarnos solamente en lo físico; siempre recordar esto.

Profundizando en el simbolismo de Virabhadrasana, el guerrero tres es la culminación de los dos anteriores, se puede entender como la suma de lo ya mencionado para lanzarse con determinación hacia adelante, en equilibrio natural con el pasado y presente. Hay entendimiento de que se recibe de una fuente superior, hay conocimiento del ser y su función como servidor en vez de explotador. “El yogi es el bienqueriente de todos”.  Se ha realizado una síntesis que permite ser más independiente (el equilibrio es en un sólo pie); aceptamos que este mundo es para luchar por ser mejores cada día, sin importar cuántos días más nos queden, porque lo importante es nunca dejar de aprender y buscar la felicidad interior. Si uno se cae, se levanta como un guerrero. Nuestra base es una pierna, la otra nos  mantiene en equilibrio y nos impulsa generosamente. La energía creadora descansa en el centro de todo para usarla en proyectos beneficiosos y no con fines puramente egoístas. Nuestro corazón, cabeza, brazos y manos son los medios que nos pueden llevar al mejor estado posible, a la realización personal, ellos están al frente. El guerrero tres nos debe conducir a ser más independientes y valientes pero también más confiados en la mano amiga, en el poder del Amor Universal y del Creador.

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Maestro Dharma Mittra, “La Roca del Yoga”; Virabhadrasana III

 

Pablo Maha

 

Yoga Abhyasa no es workout

No hay cómo negar los beneficios para la salud en general que provee una práctica correcta de Yoga Asanas: el cuerpo se fortalece, se tonifica, se flexibiliza, aumenta su resitencia, y se curan también (e incluso en periodos muy breves) enfermedades que se pensaba serían una carga para el resto de la vida. Esto por sólo mencionar algunos resultados.

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Maestro Krishnamacarya enseñando Trikonasana a una estudiante, la forma no es la esencia

El Yoga más que moda es un arte, una completa ciencia para el buen vivir. Además de lo mencionado en el párrafo anterior no se puede llamar yoga a una simple práctica de acondicionamiento físico, por muy buena que sea, esto se ha vuelto una moda en algunos casos por la gran cantidad de adeptos que el yoga ha venido ganando. Entonces se mezclan técnicas a diestra y siniestra más la palabra ‘prana’ o ‘atma’ y  se habla de yoga abhyasa… Y no se podría decir que eso esté mal siempre y cuando el objetivo sea ayudar a las personas, pero….Las técnicas del Yoga que se ocupan más del aspecto físico (o al menos más directamente) son Asana Yoga , las posturas;  Anna yoga, o el yoga de la alimentación; y en un principio la respiración profunda, controlada y consciente, algo previo a la ciencia del Pranayama. En realidad la parte más importante del yoga se ocupa del equilibrio mental, del despertar espiritual, del desarrollo del ser interior y el rendirse a la Voluntad Suprema, a Dios.

Bagavad Gita 6.47: “Y de todos los yogīs, aquel que tiene una gran fe y que siempre se refugia en Mí, piensa en Mí y Me presta un amoroso servicio trascendental, es el que está más íntimamente unido a Mí por medio del yoga, y es el más elevado de todos. Ésa es Mi opinión.” Le dice Sri Krishna a Arjuna.

Ahora nos estamos ocupando  de esclarecer lo relacionado a las técnicas psico-físicas.

Pero entonces, ¿cómo diferenciar asana yoga de  técnicas de entrenamiento corporal?   ¿qué hace especialmente diferente al yoga?

Y aunque “entre gustos no hay disgustos”, independientemente del estilo de yoga que se practique resulta necesario mencionar algunas pautas básicas, humildemente lo expongo aquí con base a lo  aprendido de mis maestros:

-La respiración en Asana Yoga es todo el tiempo por la nariz, se usa la boca sólo en situaciones   especiales. La respiración es más importante que la ejecución de posturas, debe ser consciente y controlada, cuando el practicante se cansa y pierde el control de la respiración es el momento para hacer una pausa.

-Las posturas deben ser una ofrenda, un espacio de meditación, el objetivo es disfrutar la práctica en sí: “practica que todo llegará”.

-Siempre se presta atención al componente energético, asana yoga jamás se concibe como puro ejercicio físico.

-Importantísimo es privilegiar el sentido común, si no puedo respirar, si me duele, entonces no voy más allá para evitar lesiones, al contrario, me devuelvo un poco.

-La repetición varias veces de un movimiento/postura no es regla, es más, es una excepción (ej: saludo al sol, el vinyasa); en yoga se trabaja la permanencia en la postura, ver Yoga Sutra de Patañjali 2.46. , la definición de Asana. No se puede negar que en algunas escuelas se usa “fases dinámicas en las asanas” pero aún así la técnica difiere del ‘workout’ u otra clase de acondicionamiento físico occidental; no estoy diciendo que una sea correcta y la otra no; estoy tratando de exponer el Yoga.

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Uttanasana, Maestro Patthabi Jois, gran trabajo aplicando bandhas (cierres energéticos)

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Maestro BKS I Yengar, adho mukha vrksasana, clásica parada de manos yogi.

-En Yoga es más importante el uso de los bandhas o cierres energéticos practicados correctamente, que el “alineamiento” bajo la visión occiddental. Una espalda curvada conscientemente en una postura de flexión hacia delante, por ejemplo, es más saludable que la pretensión de alargarla más y más, aunque “estéticamente” parezca lo contrario, o aunque algunos “expertos” así lo afirmen…esto es una cosa que obsesiona más otras técnicas que al yoga tradicional en sí. Para el Yogi es más importante el dominio de las energías psico-físicas y en este punto los bandhas son una herramienta exclusiva del Yoga. Importante: todo el cuerpo se mantiene proporcionalmente fuerte y equilibrado porque existen familias de posturas que tienen sus objetivos particulares y trabajan las distintas partes del cuerpo.

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Del Yoga Makaranda de Sri Krishnamacarya: Urdhva mukha svanasana, cierre de la garganta acentuado

– Con respecto al punto anterior, la ejecución de un asana también será modificable dependiendo de la historia personal del estudiante y sus necesidades, así tal vez, para algunos sí sea absolutamente necesario alargar la esapalda al máximo en una postura como paschimottanasana o prasarita padottanasana. Pero no es la regla para todos. Esto lo deciden el profesor y el estudiante conjuntamente para mejorar los resultados.

– En Yoga se reconoce la importancia de la fortaleza y el equilibrio corporal, incluyendo  una espalda fuerte y con las curvaturas naturales de la columna vertebral, requisito indispensable para mantener durante largos periodos una postura de meditación; sin embargo no hay límite para las posibilidades en la práctica de asanas, lo importante es equilibrar la práctica. Para el Yogi no es saludable enfocarse más en extensiones de columna, aperturas de cadera, o etc.,  que en otros grupos de posiciones, a menos que su maestro aconseje esto porque lo vea necesario en algún caso particular.

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Sri K. Patthabi Jois enseñando la ciencia del pranayama

-La práctica de Yoga no necesita “complementarse” con algún otro entrenamiento, ya que es una disciplina completa en sí misma, hablar de complementar la práctica de Yoga es como hablar de complementar la alimentación  para un bebé de 2 meses de nacido, aparte de la leche materna en condiciones naturales él no necesita nada más. Incluso si la persona tiene lesiones o alguna condición especial, se puede hacer modificaciones para su práctica 100% yógicas y sin apelar a técnicas prestadas de otras disciplinas; aunque claro, no es un problema hacer esto último si alguien quiere, pero repito, no es indispensable.

-En el mundo actual y las condiciones actuales está muy bien compartir, inspirarse y explorar nuevas formas de hacer las cosas, realizar otro tipo de entrenamiento simplemente por gusto o por algún “deseo” de aprender algo nuevo, después de todo debemos llevar nuestro proceso naturalmente. El problema es cuando se pierde la noción de la esencia y se pretende crear nuevos parámetros desconociendo y desautorizando a los maestros del pasado.

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Maestro del “hand balance” Yuval Ayalon,  recientemente varios yogis muy reconocidos  (Kino Mc Gregor, Mark Robberds, etc.), aprenden de él  técnicas de parada de manos; es más un compartir saludable, humilde e inspirador que algo indispensable en la práctica de yoga abhyasa como tal. Me agrada que personas como Mark Robberds lo dejan en claro, lo hacen notar y al mismo tiempo reconocen el gran trabajo de adeptos a otras disciplinas como Yuval.

-Yoga Abhyasa requiere un compromiso serio y disciplina que no se limita únicamente a la ejecución de asanas y técnicas de respiración y/o pranayama, el yoga va más allá de todo esto.

-No hay nada de malo en la práctica de de acondicionamiento o fortalecimiento físico,  hay muchas técnicas excelentes y admirables incluso, pero no se puede llamar Yoga a cualquier cosa.

Para terminar cada escuela y linaje de Yoga posee algunos parámetros particulares que están muy bien y que son completamente respetables, lo que no se puede hacer es tratar de imponer a otros una forma particular de concebir la práctica de Yoga. Cada quién puede explorar sus gustos y dedicarse de a cuerdo a su nivel de comprensión. Eso sí, si vas a una escuela  determinada es porque tú quisiste ir (por libre albedrio), y desde luego deberás obedecer las instrucciones que allí se imparten, hay un método establecido; si no te parece, sé más humilde, si definitivamente no es  capricho sino que no te llena el corazón, búscate otra. Lo importante es el Amor y Libertad.

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Compartiendo con Maha Yogi Gokulacandra, siempre explorando nuevas posibilidades en la ciencia de Yoga Asana

Pablo Maha

Sobre el Ashtanga vinyasa y las asanas

“Practica que todo llegará”.  Una de las más sabias frases, o tal vez la más sublime en el ámbito del Ashtanga vinyasa Yoga. No hay mejor sensación que la de practicar y sentir ese paz en savasana después de una sesión completa, después de hacer las posturas hasta donde uno sabe y puede… y se siente una gratificación que es pura y noble.

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Marichyasana C, vinyasas 7 y 12. Postura de  la primera serie de Ashtanga Vinyasa Yoga

Las preguntas van surgiendo y las oportunidades para mejorar surgen por todos lados, especialmente si se presta atención a cómo estamos realizando las posturas: la cuestión es saber entrar, saber adoptar cada postura y sentir vibrar cada diminuta parte del cuerpo durante la permanencia. Esto se debe aprender de un profesor cualificado y con paciencia: ¡qué mayor bendición puede traer la adecuada  práctica de asanas si no es consciencia total!

Ciertamente alguien puede juzgar que tal cosa es útil, y que otra es inútil, pero  los resultados son la elocuencia de los hechos, o mejor dicho de los hábitos. Cuando el Ashtanga se hace un hábito en la vida y nos preocupamos por cultivarlo honradamente  y disfrutarlo, entonces todo llega.

Escuchar comentarios en contra de la práctica yóguica de   asanas y  despreciarlo como algo superfluo, es sin duda un error…Utilizar las asanas como herramienta mercantilista  y/o “pro-ego”,  evadiendo otras prácticas que deben acompañar forzosamente las asanas también es un error: o la practica debe hacernos cada vez más conscientes o estaremos simplemente adoptando “poses”, en el sentido peyorativo de la palabra;  como quien pase toda su vida cantando mantras y siendo vegetariano pero no desarrolle más allá su sensibilidad…

Todo a su tiempo, el camino es largo, pero sigamos ocupando saludablemente el tiempo en la práctica de asanas, y disfrutando de este sublime alimento para el cuerpo y el espíritu.

Pablo Maha

La otra Kuṇḍalinī

Describiré brevemente otra importantísima forma de abordar – muy a menudo ignorada- a quien los maestros y textos yogis nombran como Kuṇḍalinī. Esta nota tiene como fundamento mis estudios en Mysore India, algunas conversaciones en Vrindavan, en Rishikes y literatura autorizada a cerca del tema; lo que he hecho es organizar información; empecemos:

¿Y si te dijeran que es preciso purificar los elementos del ser hasta ver florecer el alma?; ¿y si resulta que Kuṇḍalinī es un obstáculo que impide a prāṇa o la energía vital fluir libremente? ¿Qué tanto debemos enfocarnos en “despertar” el poder latente en lugar de la purificación de nosotros mismos? Ciertamente las dos cosas son importantísimas y van de la mano.

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El Maestro Sri Krishnamacarya en Mula Bandhasana

Es necesario primero recordar un poco del  Bhagavad Gita para entenderlo mejor,  el capítulo 7 de esta obra describe que ocho grandes energías materiales en total,  más el ser trascendental  conocido como alma (jīva), conforman al ser humano encarnado. Esto se comprende a raíz de lo explicado allí.

bhūmiḥ: tierra, āpas: agua, analaḥ:  fuego, vāyuḥ: aire y kham: el éter; más otros tres elementos sutiles (manaḥ: mente, buddhiḥ: inteligencia y ahaṅkāraḥ: el ego falso); estas son las 8 energías materiales. La energía espiritual jīva o a el alma ya la mencionamos arriba.

Las técnicas del hatha yoga consisten en técnicas de limpieza y purificación, practicamos yamas, niyamas, asanas y pranayamas para crear equilibrio y armonía interna, depurar elementos físicos y sutiles. La manifestación de mayor salud, vitalidad y alegría que irradia el practicante es un resultado lógico. Esto se logra mediante la práctica constante y el desapego: Abhyāsa y Vairāgya. Pero a  Kuṇḍalinī también se le conoce como una manifestación de la ignorancia, que es la causa del sufrimiento, por lo tanto la raíz de los obstáculos. Esto fue dicho y expuesto por el gran maestro Sri T. Krishnamacarya, y aparece en algunos textos como el YogaYājñavalkya,  obra muy interesante por cuanto aborda esta otra cara de Kuṇḍalinī. 

¡Entonces la serpiente de la lujuria, la ira, la codicia, la pereza y los demás “demonios” también son Kuṇḍalinī! Genera nudos psicológicos y físicos que no dejan florecer al ser interior. Eclipsa por completo al individuo. Un cuerpo poderoso, inteligencia pervertida y  una mente fuerte pero egoísta pueden anclarnos más a los deseos materiales y serán causa de problemas si no desarrollamos humildad hacia el Supremo y hacia los maestros y si no estamos guiados por el conocimiento trascendental; así nos consideraremos amos y señores y estaremos pues, perdidos (Kuṇḍalinī como ignorancia y conocimiento cubierto por la ilusión).

Krishnamacarya siendo maestro de maestros y persona conocedora de lo que necesitaba el ser humano y cada estudiante que llegaba a él, hizo énfasis en todo esto por razones obvias. Más allá de precisar dónde exactamente se ubica Kuṇḍalinī o qué pasa al atravesar este o aquel chakra  resulta más práctico y necesario primero reconocer nuestros imbalances en los cinco elementos, y más importante aún: de nuestra mente y nuestra inteligencia, además de poder aceptar nuestras actitudes egocéntricas [un cuerpo hermoso, flexible, estético , fuerte y sano no necesariamente indica pureza o estado de conciencia elevado, ejemplos de esto hay por montones]; no rechazar y culparse sino estudiarse y crear los cambios con paciencia y amor. Aquí desempeña un gran papel el canto de mantras y otras prácticas de meditación. De manera que Kuṇḍalinī como el obstáculo que impide a prāṇa -el gran amigo del alma- fluir por el canal energético central, es tan fundamental para el yoga como Kuṇḍalinī  entendida a modo de la energía creadora, de la fuente de poder, etc.. Una revela a la otra, y ambas deben ser estudiadas, ambas deben ser comprendidas mediante las técnicas del Yoga.

Es además hermoso ver como el yoga es siempre unión, porque un mismo concepto visto desde otro ángulo aparentemente opuesto nos está motivando también a mejorar, a continuar la práctica con entusiasmo. Descubrir una debilidad es sin duda la puerta a un salto cuántico en el desarrollo de una habilidad. Armonizarnos física, mental y espiritualmente con gratitud y amor es la manera saludable de trabajar con Kuṇḍalinī . ¡Namasté!, !haribol!

 

 

 

 

 

 

UTTITHA HASTA PADANGUSTHASANA O POSTURA DE EQUILIBRIO TOMANDO EL DEDO GRANDE DEL PIE

En la práctica de las asanas (posturas del Yoga) los equilibrios en pie son sin duda uno de los desafíos más grandes  para los principiantes y los  practicantes veteranos. Su ejecución correcta exige fuerza física y mental, estabilidad, resistencia, respiración calmada y profunda, crear balance entre los dos  hemisferios del cerebro, mantener la atención máxima, enfocar la conciencia, desarrollar determinación,  valor, firmeza y conexión con la tierra. Estos desafíos en sí mismo son grandes virtudes que vamos adquiriendo. A medida que  profundizamos en la práctica descubrimos que nunca hay un límite; porque en realidad asana es “asiento”, “postura firme y estable”, pero la existencia en este mundo es dinámica y por eso hay que implementar bases y establecernos  firmes a cada momento, tener una postura ante la vida, frente a cada reto que nos proporciona el día a día para nosotros crecer. La disciplina del Hatha Yoga no es sólo para que hagamos bien una asana sobre una colchoneta o sobre la arena en la playa. En todo caso pararnos “firmes y equilibradamente”  es una condición ineludible para hacer las cosas bien en este mundo e implica estados más internos que externos. Por eso nuestro Yoga es Yoga Inbound, el Yoga con el que trabajamos desde y hacia el interior.

Para realizar uttitha hasta padanghustasana es necesario comenzar la práctica con una actitud meditativa, de agradecimiento y ofrecer nuestra práctica como una ofrenda a la Voluntad Suprema; al Creador. Después  calentar el cuerpo con saludos al sol/a la luna, así como apertura/extensión de cadera y algunas flexiones hacia delante. La explicación que viene a continuación será amplia con el fin de que sea útil  para principiantes y  practicantes más veteranos. Aclaro que aquí no se expone la variante con  apertura de cadera la cual queda  para otro momento.

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Desde Samasthiti nos disponemos mentalmente para levantar la  pierna derecha con la mirada fija hacia un punto y la respiración profunda. Como la base de la postura es el pie izquierdo entonces debes pisar firme con tu  pie izquierdo, presionando con la base del dedo grande, la base del dedo pequeño y los puntos de apoyo del talón; el tobillo de la pierna izquierda  también debe “contraerse sutilmente hacia el centro” ( si tienes pie plano el reto será mayor pero con paciencia y práctica lo conseguirás). La pierna de apoyo debe mantenerse estable, con la rodilla estirada, cuádricep y pantorrilla activa. Los  glúteos y abdomen bajo medianamente contraídos. Si contraes demasiado crearás estrés y  pérdida de energía innecesaria, pero si no activas la energía múscular con  sutiles y proporcionadas contracciones entonces la postura será débil (En Asana Yoga estas contracciones/presiones se conocen como bandhas, además de una medida de seguridad para evitar lesiones a corto o largo plazo los bandhas constituyen verdaderos cierres energéticos).

Mantener todo el tiempo la mano izquierda en la cintura. Una vez establecidas las bases en un principio bastará con tan sólo levantar la pierna derecha flexionada  y tomar la rodilla con la mano durante una inhalación profunda. Esta es una variación más fácil mientras ganamos confianza , flexibilidad y fuerza. Después podrás tomar el dedo grande del pie con la mano y finalmente levantar la pierna derecha estirada hasta tomar el dedo gordo del pie con el brazo también estirado. En todos los casos lo ideal es hacer que la pierna se acerque hacia la mano y no lo contrario, es una manera más clásica de trabajar que nos ayuda a desarrollar la fuerza y la flexibilidad al tiempo que también es más saludable. Por favor evita al máximo flexionar la cadera antes de tomar  la rodilla o el dedo grande del pie; prohibido forzar la espalda para sostener la pierna levantada, la columna vertebral debe ser protegida todo el tiempo. Puedes permanecer aquí respirando de forma libre, sintiendo que tienes raíces que crecen desde el pie de apoyo hasta el centro de la tierra.

Cuando lo anterior se hace más natural entonces estás preparado para flexionar el tronco hacia delante contrayendo un poco más tu abdomen bajo pero conservando  la espalda recta  y el torax abierto, los hombros activos pero no contraídos y mucho menos caídos; en la postura final el codo derecho se flexionará un poco y la mirada se dirige hacia el dedo grande del pie levantado. Una vez en la postura realiza 5 o más respiraciones profundas y completas pero sin llegar a un punto límite donde tu respiración se altere o donde sientas tu cuerpo inestable. Después deshaces la flexión con una inhalación profunda y finalmente regresas a samasthiti en la exhalación. Ahora repite el proceso para el otro lado exactamente como fue explicado.

CONTRAINDICACIONES Y PRECAUCIONES:

Problemas de tobillo o debilidad del mismo
Lesión  seria de rodilla
Lesiones en la espalda baja

*Una observación importante es que para practicantes experimentados existe la opción de curvar un poco ( y a veces más)  la espalda  en la postura final por la realización de un Mula y Uddiyana bandha muy intensos –en algunas escuelas se conoce como dandayamana janushirasana-; en Yoga Inbound desaconsejamos que se realice esto sin tener la preparación necesaria o sin contar con  la supervisión de un instructor cualificado. Ahimsa o la no violencia también significa no lastimar el cuerpo por intentar algo para lo que no estemos preparados. Además, y como se dijo al principio, el estado de Yoga implica más la
postura  interna que la externa.

Autor: Pablo Maha